Un nuevo portal en línea brinda asistencia en tiempo real y los datos científicos más recientes a los actores que llevan cabo intervenciones de higiene, gracias al apoyo financiero del Departamento del Reino Unido para el Desarrollo Internacional (DFID) y la organización Bill & Melinda Gates Foundation.

Las prácticas de higiene simples son una de las medidas más eficaces para disminuir la transmisión de la COVID-19. Sin embargo, los hábitos de higiene y las políticas varían ampliamente en el mundo, en función de los recursos disponibles.

Es complicado implementar buenas prácticas en distintos ámbitos, a nivel comunitario y gubernamental, particularmente en el contexto de una pandemia de rápida evolución donde el tiempo es limitado y hay vidas en riesgo. Para los gobiernos y las organizaciones, puede ser dificultoso acceder a los mejores datos científicos disponibles o compartir las lecciones aprendidas.

Estas cuestiones fueron las que catalizaron la creación del Hub de Higiene para la COVID-19, una nueva plataforma en línea gratuita desarrollada conjuntamente, con sede en la Facultad de Higiene y Medicina Tropical de Londres (London School of Hygiene & Tropical Medicine; LSHTM). Esta plataforma conecta a una red de expertos de todo el mundo con el fin de brindar rápidamente asistencia técnica y consejos para desarrollar y ejecutar estrategias de higiene eficaces contra el nuevo coronavirus en las casas, las escuelas y los centros de salud.

Pensado para ayudar a los actores de países de ingresos bajos e intermedios, el Hub ayuda a diseñar oportunamente intervenciones basadas en pruebas científicas o adaptar las intervenciones existentes.

El Hub reúne a gobiernos, organismos internacionales, organizaciones no gubernamentales y expertos destacados en salud pública de todo el mundo con el fin de compartir información y conocimientos especializados para combatir la COVID-19.

El Hub de Higiene para la COVID-19 es producto de la colaboración entre LSHTM y organismos internacionales destacados, como la Organización Mundial de la Salud, UNICEF y el Banco Mundial, y diversos socios académicos y operativos del mundo, entre ellos la organización Centre for Affordable Water & Sanitation Technology (CAWST).

Los usuarios de todo el mundo pueden usar el Hub para hablar con asesores técnicos o reunir información en tiempo real para generar una respuesta cohesiva y eficaz a la epidemia.

El Hub aprovecha los conocimientos científicos, operativos y creativos especializados de una red de organizaciones y sigue dando respuestas y adaptándose a la naturaleza cambiante de la pandemia.

Este proyecto está financiado por el Departamento del Reino Unido para el Desarrollo Internacional (DFID) y la organización Bill & Melinda Gates Foundation.

La financiación proveniente del DFID es parte de un nuevo programa mundial llevado adelante junto a Unilever para abordar inmediatamente la propagación del coronavirus. Este programa llegará a mil millones de personas de todo el mundo, con el fin de crear conciencia y cambiar hábitos.

Hace tres semanas, se hizo un prelanzamiento de la plataforma en línea y ya hay 67 usuarios de 37 países.

¿Cómo funciona?

El Hub de Higiene para la COVID-19 vincula a los actores de países de ingresos bajos e intermedios con asesoramiento técnico y recursos en línea. Los visitantes del sitio web pueden acceder a tres opciones: Recursos, Obtenga asesoramiento técnico y Contáctese con otras personas.

Si se cliquea en "Recursos", se accede a una abundante cantidad de información actualizada y contenidos multimedia que resumen los datos científicos actuales, dirigen a los usuarios a guías y buenas prácticas actualizadas y dan recomendaciones prácticas.

Si los usuarios aun así tienen preguntas sin responder o desean consejos contextualizados, pueden interactuar con un asesor técnico en tiempo real, que será capaz de dirigir a los usuarios a los recursos adecuados o los pondrá en contacto con una red más amplia de asesores técnicos para responder las preguntas específicas que tengan.

La colaboración durante el brote de COVID-19 es fundamental. La opción "Contáctese con otras personas" permite que las organizaciones compartan información sobre qué cosas funcionan y qué cosas no, lo cual refuerza los conocimientos especializados y los recursos de la plataforma.

Al pie de la página de inicio, hay un mapa interactivo que muestra estos distintos enfoques y proyectos de todo el mundo. A la fecha, ya se han compartido más de 126 proyectos de 59 países.

A medida que la plataforma se usa en todo el mundo, se va traduciendo al español, francés y árabe.

El Dr. Robert Dreibelbis, Profesor Adjunto de LSHTM, dijo:

"Para frenar la propagación de la COVID-19, es fundamental que haya una respuesta mundial coordinada. Uno de los elementos más críticos para disminuir la transmisión de la COVID-19 y 'aplanar la curva' depende del cambio de hábitos. El Hub de Higiene para la COVID-19 reunirá recursos técnicos, creativos y operativos para acompañar los esfuerzos realizados en todo el mundo".

Sian White, becaria de investigación en LSHTM, es quien lidera el equipo de respuesta. Dijo:

"Resolver problemas y recibir asesoramiento rápidamente durante una crisis como la de la COVID-19 es fundamental, pero suele ser difícil. Nuestro equipo de expertos estará a disposición para responder en tiempo real y asegurarse de que cada pregunta se dirija al experto correcto con el objetivo de brindar el asesoramiento pormenorizado que se necesite. Espero compartir conocimientos especializados sobre diseño y evaluación de programas orientados al cambio de hábitos relativos al agua, el saneamiento y la higiene, lo cual podría salvar muchas vidas en el mundo".

La ministra Wendy Morton, del Departamento del Reino Unido para el Desarrollo Internacional y el Ministerio de Relaciones Exteriores y Asuntos del Commonwealth, dijo:

"Me enorgullece que, a través del Hub, lo mejor de los conocimientos especializados británicos y las últimas investigaciones del mundo ayudarán a los países en desarrollo a afrontar mejor el impacto demoledor del coronavirus.

Mediante el fortalecimiento de los sistemas de salud frágiles y la protección de las comunidades vulnerables, lograremos juntos ralentizar la propagación del virus en el mundo, salvar vidas y poner fin a esta pandemia más rápidamente".

Olivier Mills, director principal del área de Servicios Mundiales de CAWST:

"Llevar a la práctica el mensaje de 'lavarse las manos para combatir la COVID-19' es complejo. Por ejemplo, hay muchas partes del mundo donde escasea el agua. Al aplicar nuestra experiencia en diseño de herramientas de educación y capacitación para profesionales de agua, higiene y saneamiento (WASH) en países de recursos bajos e intermedios, en el Hub de Higiene para la COVID-19 convergen conocimientos científicos especializados y surgen enseñanzas sobre los programas de higiene basados en pruebas científicas que se convierten en recursos gratuitos que las personas pueden poner en práctica rápidamente".

FIN

Notas a los revisores

Si tiene alguna pregunta o desea hablar con alguno de los investigadores, contacte a Tilly Haynes (press@lshtm.ac.uk).

El Hub de Higiene para la COVID-19 es una alianza amplia con sede en LSHTM, creada conjuntamente por personas de LSHTM, CAWST y Wash’Em.

La plataforma se comunica con expertos técnicos destacados de todo el mundo, entre ellos expertos de las siguientes instituciones: Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, Emory University Rollins School of Public Health, Indian Institute of Public Health Gandhinagar, African Population and Health Research Centre, Centre for Infectious Disease Research in Zambia y The Malawi Polytechnic, University of Malawi.

Acerca de la Facultad de Higiene y Medicina Tropical de Londres

La Facultad de Higiene y Medicina Tropical de Londres (London School of Hygiene & Tropical Medicine; LSHTM) es un centro líder en el mundo en materia de investigación, estudios de posgrado y educación continua sobre salud pública y mundial. Tiene una fuerte presencia internacional, ya que cuenta con más de 3000 empleados y 4000 alumnos que trabajan en el Reino Unido y en países de todo el mundo, e ingresos anuales por investigación que ascienden a £180 millones.

Es uno de los institutos de investigación mejor calificados del Reino Unido, trabaja en colaboración con dos Unidades Universitarias en Gambia y Uganda del Consejo de Investigación Médica (MRC) del Reino Unido y fue nombrada como la Universidad del Año en los premios Times Higher Education Awards de 2016. Nuestra misión es mejorar la salud y la igualdad en la salud en el Reino Unido y el mundo, trabajando conjuntamente para lograr la excelencia en materia de investigación en salud pública y mundial, educación y traslado de conocimientos a las políticas y la práctica.

www.lshtm.ac.uk

Acerca de CAWST

Centre for Affordable Water & Sanitation Technology (Centro de Tecnologías Asequibles de Agua y Saneamiento; CAWST) es una organización benéfica canadiense y está habilitada como consultora profesional de ingeniería sin fines de lucro. CAWST les enseña a las personas cómo acceder a agua potable, saneamiento e higiene en las casas, las escuelas y los centros de salud por medio de tecnologías simples y asequibles. Para eso, CAWST transfiere conocimientos y habilidades a organizaciones y personas de países de ingresos bajos e intermedios mediante talleres, recursos de capacitación de contenido abierto y servicios de consultoría. Para conocer más sobre CAWST y su trabajo para que el agua, el saneamiento y la higiene sean realidad para todos, visite el sitio web cawst.org.

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